Le Việt Nam d'hier et d'aujourd'hui

L’Année de la famine du Coq

Le contexte

Immédiatement après la défaite de la France en juin 1940 en Europe, l’empire japonais a exercé une pression diplomatique forte sur le gouvernement français en Indochine afin d’acquérir des bases et des positions stratégiques au Nord Vietnam et couper la route le long du Fleuve Rouge, qui était utilisée pour l’approvisionnement alimentaire. Le Japon a ensuite étendu ses forces en créant encore plus de bases dans le sud de l’Indochine au milieu de 1941. De cette façon, le Japon a effectivement fait main basse sur l’Indochine sans avoir à annuler l’appareil administratif français. La signature d’un traité commercial et maritime à Tokyo en mai 1941 a donné au Japon le droit d’échanger ses produits industriels contre des produits alimentaires et de matières premières.
À cette époque, la demande de riz était urgente car les troupes japonaises se déployaient dans des zones éloignées de leur base de départ. Ils s’assurèrent donc le contrôle de cette partie importante du commerce extérieur de l’Indochine.

Carte du Tonkin
Carte du Tonkin

L’occupation japonaise de l’Indochine comprenait des mesures dont l’influence destructrice fut bientôt apparente. L’expropriation des riches ressources de l’Indochine a conduit à la distorsion économique du pays. Les importations ont interrompu la circulation avec la France, tandis que les exportations se sont également effondrées, les sous-marins alliés coulant de plus en plus de navires japonais.
L’Indochine devait répondre aux besoins du Japon en riz et en matières premières, tout en faisant face à une pénurie de produits industriels car le Japon, contrairement aux accords, ne les fournissait pas en quantité nécessaire. Les gens étaient misérables ; bon nombre des biens industriels nécessaires aux besoins quotidiens étaient devenus rares ; les pénuries alimentaires augmentaient car la production agricole était achetée pour être vendue au Japon.
Pour compenser le déséquilibre économique causé par l’intervention japonaise, l’amiral Decoux, gouverneur général de l’Indochine, a tenté de construire une économie dominante en restreignant sévèrement l’approvisionnement alimentaire. , et contrôler la production et le commerce plus étroitement qu’auparavant avec des agents exclusifs tels que le Comité des Céréales (Commission des grains) créé en décembre 1942. La division administrative de ce Comité des Céréales, dénommée Comptoir des Céréales monopolisait l’achat de riz. Alors que les approvisionnements alimentaires devenaient de plus en plus rares, le gouvernement colonial a édicté des règlements interdisant le libre-échange des produits des cultures secondaires et l’administrait par des moyens autoritaires. L’utilisation de produits chimiques et minéraux, d’huiles, etc., était également interdite sauf autorisation expresse.
Ce contrôle n’est pas limité aux produits technologiques. Partout où les produits souffraient de pénurie, la restriction des s’appliquaient. Un comité central de réserve était chargé de fixer des quotas pour chaque région et chaque industrie. Les comités locaux répartissaient à leur tour les quotas pour chaque petite zone de la province et des grandes villes. Les activités de ces organisations concernaient chaque produit sans tenir compte de la nature ou de l’origine des produits, en contrôlant chaque article comme le savon, les allumettes, le sucre …
L’implication absolue du gouvernement colonial dans l’économie agricole a contraint les agriculteurs à pratiquer des cultures industrielles, entraînant des pénuries alimentaires importantes. L’amiral Decoux a décrit ce phénomène comme “l’adaptation de l’agriculture indochinoise, qui était jusque-là en fait la monoculture (riz et maïs), avec les nouvelles exigences d’une agriculture mixte. « .

En particulier, le gouvernement devait accroître la culture du jute et des épineux pour remédier à la pénurie de litchi, de soie et de plantes oléagineuses utilisées pour fabriquer des carburants e lieu et place des produits dérivés du pétrole, qui n’étaient plus importés.
En seulement trois ans, la superficie des cultures industrielles a presque doublé, passant de quatre-vingts milliers d’hectares en 1942 à cent cinquante milliers d’hectares en 1944 en Indochine. Dans le Nord, ce nombre avait triplé.
Les agriculteurs ont eu du mal à s’adapter à ce changement impérieux alors que leurs besoins quotidiens étaient minimisés. Ils ont dû voir certaines cultures vivrières telles que le riz et les céréales arrachées à des terres fertiles comme les terres alluvionnaires au bord des rivières, simplement parce qu’elles se sont avérées adaptées à la culture de jute ou de cultures d’oléagineux. Le gouvernement n’a manifesté aucune volonté de protéger les cultures dont les agriculteurs ont besoin pour compenser la pénurie de riz.
Les griefs ont retenti partout, comme le déclarait le Haut Commissaire dans un rapport du 15 octobre 1944 : « Nous devons être très attentifs aux conséquences de notre imposition de la politique agricole ». C’est un fardeau pour le peuple … « . Mais le même rapport propose: “Quant au pétrole et au jute, le coton, nous devons désormais imposer une plus grande autorité sur l’achat de cet article par le biais d’agents exclusifs. Je prends actuellement les mesures appropriées pour essayer d’obtenir de meilleurs résultats en 1945 que cette année, mais … dans certains endroits, une mesure draconienne doit être prise.
Pour la riziculture, les colonialistes français ont imposé une politique d’achat obligatoire. L’objectif était à la fois de disposer d’un stock et de « réaliser les conventions signées » avec le Japon. Aux termes de l’accord du 19 août 1942, le Japon recevrait l’intégralité du surplus de riz à exporter au cours des deux saisons de 1942 – 1943, avec un nombre minimum est de un million de tonnes de riz blanc de la plus haute qualité.
Fin 1942, le gouverneur du Tonkin décida d’imposer une réglementation sur la réserve de riz paddy dans les villages, afin de « la reproduire en partie et la sauver en cas de demande urgente« .
En restreignant simplement la circulation du riz dans les provinces du nord, le Japon et la France obligeaient également chaque agriculteur à céder une partie du produit de la récolte en fonction du ratio de sa surface cultivée. Par exemple, une personne avec cinq parcelles ou moins devait vendre au gouvernement  vingt kilogrammes par parcelle ; ceux qui cultivaient de cinq à dix acres doivent vendre quatre-vingts kilogrammes par acre ; quinze parcelles ou plus devaient vendre tout le surplus de paddy. Cette norme a été augmentée en 1944 : pour moins de dix parcelles les agriculteurs ont dû vendre soixante-douze kilogrammes par acre acre; de dix à quinze parcelles, cent vingt kilogrammes par parcelle ; à partir de quinze parcelles et plus, c’est deux cents kilogrammes par parcelle. Sur cette base, le Nord a été contraint de fournir au gouvernement colonial cent trente mille tonnes de riz en 1943 et cent quatre-vingt-six mille tonnes en 1944.
Mais pire, le gouvernement colonial français a imposé une politique d’achat et de valorisation du riz sans tenir compte de l’augmentation des coûts de production. Alors que le coût de la vie de 1940 à 1943 avait triplé en 1943, le prix d’achat offert n’avait augmenté que d’environ un quart. La politique d’achat de riz a créé une charge insupportable pour la population, qui a dû vendre du riz aux autorités à bas prix et devait acheter du riz à un prix beaucoup plus élevé au marché libre en cas d’insuffisance des cultures.
Les autorités ne semblent pas conscientes des calamités causées par cette politique d’achat coercitive. Le 13 mai 1944, le gouverneur du Tonkin a exprimé sa satisfaction: “Les rapports indiquent que la prochaine récolte du cinquième mois … ne provoque pas de réaction défavorable. Bien sûr, au moment de l’achat, il y a aussi quelques difficultés, mais rien de grave. Cette saison promet de rester moyenne. Je pense que je peux atteindre le chiffre souhaité de quatre-vingt mille tonnes et assurer suffisamment de réserves alimentaires pour les six prochains mois.”
En fait, le sort des habitants du nord du Vietnam est devenu de plus en plus désespéré. Avant cela, l’agriculture du Nord avait révélé les symptômes de graves dommages. La production moyenne était de deux millions de tonnes de riz par an de 1919 à 1922, sur une superficie cultivée de un million-et-demi d’hectares. Mais à partir de 1930, ce niveau de production a régulièrement diminué, diminuant fortement en 1937 et au-delà. En raison de facteurs politiques, du climat et des catastrophes naturelles, la productivité a constamment chuté de 1,36 T / ha en 1930 à 1,3 T / ha en 1939 ; puis seulement 1,2 T / ha en 1944. Dans le même temps, la population, elle, augmentait régulièrement, augmentant chaque année avec plus de cent mille naissance.
La quantité moyenne de riz pour maintenir en vie une personne à cette époque était de trois cents à trois cent soixante dix-sept kilogrammes par an, mais ce niveau de production dans le Nord était loin d’être atteint. La production agricole diminuant tandis que la population augmentait, le Nord vivait au bord de la famine, malgré l’utilisation des cultures secondaires, et devait importer du riz du Sud pour survivre.
Ainsi, le spectre de la famine flottait clairement dans le Nord. De 1936 à 1939, des ruptures de digues ont eu lieu régulièrement, affectant tout le Nord en 1937. Fin août 1937, cent cinquante mille hectares de rizières appartenant aux provinces de Bac Ninh, Bac Giang, Hai Duong, Hung Yen, Ninh Binh, Son Tay, Phu Tho et Phuc Yen ont été inondés. Sept cent trente-deux mille personnes ont été sinistrées, dont environ trois cents mille agriculteurs qui ont perdu leurs récoltes. Dans six districts de la province de Bac Ninh, environ cent cinquante mille agriculteurs affamés devaient mendier de la nourriture.
L’occupation japonaise de l’Indochine et les événements liés à la guerre ont créé des conditions si défavorables qu’elles sont devenues le coup ultime pour une économie déjà en faillite. Le déclin de la production se reflétait clairement dans le déséquilibre du marché du riz, à commencer par la spéculation et la flambée des prix du riz.
L’action du gouvernement pour contrôler la situation se résumait en grande partie une approbation de l’augmentation des prix qu’il ne pouvait empêcher. La circulation excessive de la monnaie, passée de deux cent trente-cinq millions dong début janvier 1940 à  un milliard trois cents mille dong au 1er janvier 1945, a fait monter en flèche les prix de tous les produits. L’inflation a rendu le prix du riz si élevé qu’il devenait inaccessible : en 1940, un quintal de riz qui coûtait trente dong a atteint six cents dong au début de 1945.
En mai 1941, le gouvernement avait limité les rations quotidiennes de riz à sept cent cinquante grammes ; c’était encore insuffisant, cet objectif a été abaissé à cinq cents grammes en 1943. La situation s’est encore compliquée du fait de l’interruption de l’approvisionnement en riz par le Sud pour compenser la pénurie, la production étant devenue insuffisante. À partir de 1942, les frappes aériennes alliées ont infligé de lourdes pertes à l’administration, aux routes, aux voies ferrées, aux ponts et aux entrepôts. En 1945, le chemin de fer Saïgon – Hanoï a été coupé, la moitié du réseau routier a été détruit, environ quatre-vingt-dix pour cent des véhicules à moteur dans le pays étaient devenus en totalité ou en partie inutilisables. Les voies de navigation étaient également devenues la cible d’attaques alliées. La fermeture du port de Hai Phong, la destruction du port de Da Nang ont encore réduit les activités de transport normales.

Des millions de personnes sont mortes à cause de la famine

Les difficultés de transport et de transport entravaient naturellement la distribution des produits d’une région à l’autre, créant une frontière économique sérieuse au Nord et au Sud. Le Nord manquait de riz, tandis qu’au Sud, d’énormes quantités de riz qui étaient stockées sans aucun espoir de pouvoir les faire parvenir au Nord.

À la mi-octobre 1944, il fallut vendre aux fabricants d’alcool une partie des grandes réserves qui stagnaient en raison de l’impossibilité du transport au Japon et au Nord. La vente fut effectuées à bas prix : environ cinquante-cinq mille tonnes de riz durent être vendues à un prix inférieur au prix d’achat. Généralement, le prix du riz au Sud était quarante fois inférieur à celui du Nord.
Les pénuries alimentaires existaient dans le Nord depuis 1943, mais le Nord a été poussé au bord de la catastrophe au début de l’année suivante. La saison des récoltes du cinquième mois de 1944 n’a produit que six cent cinquante mille tonnes de riz. Il est clair que le Nord ne pouvait pas tenir, sans soutien d’ailleurs, jusqu’à la prochaine récolte, qui a lieu au dixième mois de l’année, Et, par malheur, à cette époque, alors que les réserves alimentaires étaient épuisées, des tempêtes, suivies inondations d’une intensité rare ont balayé, inondé et ruiné la majeure partie de la récolte automne-hiver.

Chaque jour, des morts par dizaines de milliers

 

une cave du cimetière Hop Thien à Hanoï
Une cave du cimetière Hop Thien à Hanoï

La faim s’est répandue, les agriculteurs mouraient de faim, à tel point que parfois tout un village disparaissait. Une vague de froid supérieure à celles connues antérieurement a exacerbé la crise, les cultures et la prochaine récolte rendues impossibles, provoquant des souffrances extrêmes.
Un quotidien a rapporté sur la vue horrible du désespoir des gens: “Les vagues de froid fréquentes sont un facteur du taux de mortalité élevé chez les pauvres qui s’enveloppent simplement dans un tapis déchiré. Pour ces personnes, le prix du riz était si élevé qu’il n’était plus possible d’en acheter, alors que la vague de froid rendait les cultures secondaires peu productives, la nourriture pour elles consistait en feuilles et mousse qui ne créaient pas d’énergie pour le corps. .. Ils sont morts lentement mais sûrement à cause du manque de nourriture.”

Ayant pu obtenir de la bouillie, ces deux enfants ont essayé d'en verser dans la bouche de leur papa, mais elle a coulé parce que la machoire était durcie. Photo prise à Phu Ly, Ha Nam par Vo An Ninh
Ayant pu obtenir de la bouillie, ces deux enfants ont essayé d’en verser dans la bouche de leur papa, mais elle a coulé parce que la machoire était durcie. Photo prise à Phu Ly, Ha Nam par Vo An Ninh

L’année de famine du Coq est une terrible catastrophe qui a laissé une impression indélébile. On estime que le nombre de personnes mortes de faim entre l’automne 1944 et l’hiver 1945 varie de un million-et-demi à deux millions, abaissant la population du Nord à moins de sept millions.
Les colonialistes français ont affirmé qu’il y avait encore suffisamment de riz jusqu’au 9 mars 1945 et que « le gouvernement français était déterminé à prendre des mesures strictes contre les activités spéculatives lucratives. Le plan était de garder des greniers de rechange afin de les vendre au peuple afin d’empêcher le prix du riz de monter en flèche, mais cette intention n’a pas été réalisée en raison du coup d’État japonais. »
La famine a suscité toute une série de misères, comme le raconte un témoin étranger :

Ils allaient avec chaque famille en file interminable, personnes âgées, enfants, hommes, femmes, bébés. Ils marchaient dans la douleur, tout leurs os tremblaient, nus, même les jeunes filles à un âge où souvent la honte interdit une telle exposition physique, ils s’arrêtaient parfois pour toucher les yeux d’un parent, ils détachaient d’un mort un morceau de sac d’enterrement en lambeaux qui pour une raison quelconque le recouvrait encore, ils tombaient pour ne plus jamais se lever.
En regardant les personnages hideux plutôt que les animaux les plus laids du monde, en regardant les cadavres accroupis sur le bord de la route, des vêtements avec des feuilles avec des pailles, il faut avoir honte de l’image de l’humanité « .

À  Nghia Hung (Nam Dinh) qui comptaient quinze mille habitants, le nombre de morts par jour s’élevait à environ cinq cents. Les affamés devaient se contenter de bananes et mais manger également de la chair humaine … Photo de Va An Ninh

La catastrophe n’était pas terminée, bien qu’au début de 1945 une grande quantité de riz ait été donnée depuis le Sud. À nouveau, le Nord subisse de terribles inondations qui ont entraîné des mauvaises récoltes …

Le photographe Vo An Ninh, un témoignage accablant…

 

Le grand photographe vietnamien Vo An Ninh (1907-2009) a été le témoin direct de la grande famine qui a ravagé une partie du Tonkin l’hiver 1944-1945. Le site Giao Duc.net a mis en ligne le 11 juin 2012 dix neuf clichés rares de cet événement capital qui fit des centaines de milliers de morts (entre un et deux millions). Un bilan très lourd puisqu’il “représente dix pour cent de la population des provinces touchées en l’espace de cinq mois”.
Le photographe Vo An Ninh est mort le 4 juin 2009 à l’âge de 102 ans. C’est un des photographes les plus connus du Vietnam, auteur de photos de grande valeur non seulement pour la photographie vietnamienne mais aussi pour l’histoire, comme celles sur la famine en 1945.

Nạn đói năm Ất Dậu, 1944-1945, Võ An Ninh”

Le testament du père du professeur Furuta Moto

Professeurs Nguyen Quang An et Furuta Moto
Professeurs Nguyen Quang An et Furuta Moto

M. Nguyen Quang An – ancien chef du département de documentation de l’Institut d’histoire du Vietnam – fut l’un des participants à la recherche sur le projet de famine de 1945 au Vietnam – preuves historiques (Prof. Van Tao, Prof. Furuta Moto Ed). Il est né en 1945, l’année de la famine qui fait rage, à Thai Binh – où la famine est survenue de la manière la plus catastrophique.
À l’âge de 73 ans, interrogé sur le processus d’étude de la famine, M. An se souvient encore de chaque histoire et de chaque recherche scientifique sur cette catastrophe.

En 1990, M. Nguyen Quang An a été chargé d’entreprendre un projet de recherche au niveau du ministère, présidé par l’Académie des sciences sociales du Vietnam, sur la famine en 1945. Jusque-là, la recherche sur la famine était uniquement basée sur sur des documents écrits : des livres, des journaux et des mémoires scientifiques. Les journaux de la période 1945 ont rapporté de nombreux articles sur la famine. C’est une excellente ressource pour explorer ce sujet. Mais un travail de réflexion complet des témoins de la famine faisait défaut.

À cette époque, un scientifique japonais est venu et a offert une somme d’argent pour aider les historiens à appliquer la nouvelle méthode de recherche : M. Furuta Moto – un chercheur sur l’histoire vietnamienne moderne. Après de nombreuses années de travail, M. Furuta Moto a été le recteur de la Vietnam Japan University, Hanoi National University.

Des Vietnamiens affamés ont réussi à piller des greniers japonais en 1945.

Selon Nguyen Quang An, cet argent a été donné par le professeur Furuta Moto selon la volonté de son père.

« Le père biologique du professeur Furuta Moto n’était pas un soldat au Vietnam, mais lorsqu’il a appris la catastrophe de la famine, il s’attendait à ce que la question soit étudiée en profondeur. Avant de mourir, le vieil homme a donné à son fils des biens, lui disant de l’utiliser pour étudier la famine L’argent a été donné à l’Institut d’histoire par le professeur Furuta Moto« .

Le montant que le professeur Furuta Moto a offert pour étudier la famine au Vietnam à la volonté de son père était de cent millions de dong. Dans les années 90, cent millions de dong représentaient une somme importante.

L’argent a été suffisant pour permettre à l’équipe de recherche de faire une excursion dans les localités où la famine s’est produite. Le chercheur Nguyen Quang An a déclaré: « Bien que la somme soit modeste et non somptueuse, elle nous a suffi pour mener ces projets de recherche. »

 

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